Antes de Lucy – Jordi Agustí

Por Revisar

El agujero negro de la evolución humana.

Contra lo que mucha gente cree, las últimas décadas de incesantes hallazgos paleontológicos han aclarado en buena medida cuáles son los eslabones de nuestra ascendencia evolutiva hasta remontarnos a los primeros homínidos australopitecos que hace más de cuatro millones de años se separaron del resto de los primates. Es el caso de Lucy, el representante más antiguo y mejor conocido de ellos.

Pero ¿cómo se explica la aparición de Lucy? La principal diferencia entre los homínidos y los chimpancés no reside en absoluto en el cerebro, sino en el hábito de andar erguidos sobre dos piernas, un comportamiento locomotor único entre los primates vivientes. Averiguar los mecanismos y las causas de la aparición del bipedismo y conocer la historia de este singular comportamiento son algunas de las cuestiones más fascinantes de la paleontología actual.

Antes de Lucy se propone reconstruir la evolución de los inmediatos antecesores de los homínidos en su contexto ecológico, desde los representantes más primitivos de hace dieciocho millones de años hasta la primera especie que anduvo sobre dos extremidades. Gracias a las contribuciones de reconocidos paleontólogos, el lector podrá desentrañar, entre otros aspectos, las presiones ambientales y las ventajas adaptativas que explican el nuevo tipo de locomoción, el grado de influencia que éste tuvo en el posterior desarrollo del cerebro humano, o la práctica ausencia de primates antropomorfos en África, hace entre 14 y 4 millones de años.

Sobre el Autor.

Jordi Agustí Ballester (Barcelona, España, 1954) es un paleontólogo especializado en mamíferos cenozoicos y evolución humana.

Miembro de la Real Academia de Ciencias y Artes de Barcelona, es doctor en ciencias biológicas por la Universidad de Barcelona, en donde se formó como paleontólogo bajo la tutela del profesor Miguel Crusafont. Entre 1985 y 2005 dirigió el Instituto de Paleontología M. Crusafont (Sabadell). Actualmente, es profesor de Investigación ICREA en el Instituto de Paleoecología humana y Evolución social (Universitat Rovira i Virgili).

Como paleontólogo, su actividad investigadora se ha centrado en la evolución de las faunas de mamíferos fósiles, en relación con los cambios climáticos de los últimos 10 millones de años, habiendo publicado más de 200 artículos de esta especialidad, la mayor parte en revistas científicas de ámbito internacional.

Ha dirigido proyectos en Europa y en el norte de África y forma parte del equipo de investigadores del yacimiento de Dmanisi (Georgia), donde se han descubierto los homínidos más antiguos de Eurasia. En 2002 recibió el Premio de Literatura Científica de la Fundació Catalanaper a la Recercapor su obra El secret de Darwin, y un año después la Generalitat de Catalunya le concedió la Medalla Narcís Monturiol al mérito científico y tecnológico.

Entre sus obras destacan La evolución y sus metáforas (1994); Mammoths, sabertooths, and Hominids (2002); Fósiles, genes y teorías (2003); El ajedrez de la vida (2010); La gran migración (2011); Los primeros pobladores de Europa (2012); y, junto con Enric Bufill y Marina Mosquera, El precio de la inteligencia (2012).


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