Comprender el cáncer de colon y recto – Teresa Macarulla

Revisado

El cáncer de colon y de recto son la segunda causa de muerte por cáncer tras el cáncer de pulmón. No obstante, el diagnóstico precoz del cáncer de colon está asociado a supervivencias superiores al 90%.

Este libro fomenta la detección de las enfermedades en las fases iniciales y aportar la información necesaria para tomar las decisiones más adecuadas en cada momento.

El cáncer colorrectal representa hoy en día un importante problema de salud pública, dada su alta incidencia y mortalidad. Es el tercer tumor en frecuencia entre los hombres en países desarrollados (tras los tumores de pulmón y próstata), y el segundo entre las mujeres (tras el cáncer de mama), con aproximadamente un millón de nuevos casos al año en todo el mundo. En España se diagnostican 22.000 casos anuales, lo que representa alrededor de un 15% de los tumores diagnosticados.

El cáncer de colon es ligeramente superior en el hombre que en la mujer. En los últimos años se ha evidenciado una tendencia al aumento de la incidencia del cáncer de colon. Se cree que este aumento está relacionado con factores ambientales, fundamentalmente dietéticos. Dentro de los factores dietéticos, los que más influyen son la ingesta elevada de grasas, proteínas e hidratos de carbono refinados, así como la dieta pobre en fibra.

Otro factor determinante en el aumento de su incidencia es la prolongación de la esperanza de vida en países desarrollados.

El 30% de los tumores colorrectales se localizan en el recto, con una incidencia que, a diferencia del cáncer de colon, no varía de unos países a otros.

Puntos Clave.

  • El cáncer colorrectal es un importante problema de salud pública dada su alta incidencia y mortalidad.
  • En los últimos años se ha evidenciado un aumento de la incidencia del cáncer de colon y de recto en los países desarrollados, básicamente debido al cambio de hábitos dietéticos y al aumento de la esperanza de vida.
  • Se constata una mejoría en la supervivencia de estos enfermos gracias al mejor conocimiento de la biología del tumor, a la mejoría de las técnicas diagnósticas y quirúrgicas y al desarrollo de nuevos fármacos.
  • Es imprescindible el manejo del paciente afecto de un cáncer colorrectal en el contexto de unidades médicas multidisciplinares.
  • El futuro del cáncer de colon y de recto se basa en el desarrollo de tratamientos dirigidos y personalizados, con menos efectos secundarios y mayor eficacia.

Sobre la autora.

Teresa Macarulla es adjunta en el Servicio de Oncología Médica del Hospital Universitario Vall d’Hebrón en Barcelona, formando parte del equipo de tumores digestivos. Participa como co-investigadora en el desarrollo de nuevos fármacos para el tratamiento del cáncer.


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