De Caligari a Hitler – Siegfried Kracauer

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De Caligari a Hitler.

Siegfied Kracauer, De Caligari a Hitler: este nombre y este título han sido durante mucho tiempo punto de referencia obligado para todos aquellos que se dedican a estudiar el cine como un arte del siglo XX. En su libro, Kracauer aborda el período más rico y espectacular del cine alemán y, por extensión, uno de los más importantes del cine mundial: el que va de 1919, año de la aparición de El gabinete del Dr. Caligari, a 1933, año de la subida al poder de Adolf Hitler. Es el período del expresionismo, de la formación de un lenguaje, de la consolidación de un arte que Kracauer analiza desde un punto de vista nuevo: el que le ofrecen los útiles teóricos del marxismo y el psicoanálisis.

Historiador, teórico y filósofo, Kracauer fue crítico de cine durante los años 1919-1933, lo que le permitió vivir directamente el desarrollo del arte cinematográfico en relación a la evolución de una cultura y una sociedad específicas, las de la Alemania de la República de Weimar. Sus trabajos sobre la propaganda nazi en el cine alemán, realizados en Estados Unidos, donde encontró refugio al consolidarse el poder hitleriano, le condujeron a buscar los antecedentes fílmicos del nazismo en los filmes realizados durante los años veinte. De ahí surgió el impresionante trabajo que ahora se presenta en España.

From Caligari to Hitler. A Psychological History of the German Film fue publicado por primera vez en Princeton University en 1947. Desde entonces se ha traducido a todos los idiomas y se ha convertido en un clásico que mantiene su vigencia de análisis y de perspectiva más allá del puro interés cinematográfico. De Caligari a Hitler es un libro clave para entender la cultura y la sociedad alemana del primer tercio del siglo XX.

Sobre el Autor:

Siegfried Kracauer (Fráncfort del Meno, 8 de febrero de 1889 – 26 de noviembre de 1966) fue un escritor, periodista y teorizador sociológico del cine alemán asociado con la teoría crítica de la Escuela de Fráncfort.

De 1922 a 1933 hizo crítica de cine y literatura para el Frankfurter Zeitung. Fue corresponsal en Berlín, donde trabajó al lado de Walter Benjamin y de Ernst Bloch, entre otros. Entre 1923 y 1925, escribió un ensayo original sobre la vida contemporánea: Der Detektiv-Roman (La novela detectivesca).

Kracauer analizó a continuación problemas sobre la fotografía, el cine y la danza de su tiempo, que reunió en 1963 bajo el título Ornament der Masse (El ornamento de la masa).

En 1930, publicó Die Angestellten (Los asalariados), que era una visión crítica acerca de la vida y la cultura de las nuevas clases de empleados. En una reseña de esas fechas al Die Angestellten, Benjamin alabó lo concreto de los análisis de Kracauer.

Por entonces, Kracauer incrementó su critica al capitalismo (había leído obras de Karl Marx) y rompió con el Frankfurter Zeitung. En 1930 se casó con Lili Ehrenreich. Fue muy crítico con el estalinismo y el «totalitarismo terrorista» del gobierno soviético.

Tras el ascenso de los nazis en Alemania, en 1933, Kracauer emigró a París, y luego, en 1941, emigró a los Estados Unidos. Entre 1941-1943 trabajó en el Museum of Modern Art de Nueva York, apoyado por la Guggenheim y la Rockefeller, para hacer una obra, que sería capital sobre el cine germano: De Caligari a Hitler. Una historia psicológica del cine alemán (1947).


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