Debes saberlo todo – Isaak Bábel

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Debes saberlo todo.

La opinión de Marc Slonim —el prestigioso especialista en literatura rusa, autor del libro «Escritores y problemas de la literatura soviética, 1917-1967»— de que ISAAK BABEL (1894-1941) «es uno de los cuentistas rusos más brillantes del siglo XX» no es un juicio aislado. Ya las obras publicadas en la década de los veinte —«Caballería Roja» y «Cuentos de Odesa»— le habían consagrado como la máxima revelación de la literatura revolucionaria. Más tarde, la persecución política de que fue objeto (y que le llevaría a la muerte en un campo de concentración) hizo desaparecer sus libros de la circulación y su nombre de los manuales de historia. La tímida rehabilitación de su figura iniciada en 1957 ha permitido no sólo reeditar sus primeras obras, sino también redescubrir cuentos de la época post-revolucionaria, publicados en oscuros periódicos provincianos y luego olvidados, y recuperar otros trabajos inéditos, conservados clandestinamente por sus compañeros y amigos. Este volumen, preparado por la hija del escritor, reúne veinticinco de esos relatos, escritos entre 1915 y 1937. La recopilación se abre con DEBES SABERLO TODO —perteneciente al ciclo de recuerdos de la infancia en Odesa— y se cierra con «Sulak», publicado en 1937. Todos los relatos, esbozos y apuntes muestran la magistral técnica narrativa del autor, su peculiar tensión entre la capacidad de descripción realista y el impulso romántico, entre el pesimismo nacido de la visión inmediata del presente y la fe en las futuras transformaciones de la historia. Se incluyen como apéndices las respuestas dadas por Bábel en un comprometido coloquio celebrado en 1937 en la Unión de Escritores Soviéticos y la emocionada intervención de Ilya Ehrenburg en la velada que se llevó a cabo en Moscú con motivo del setenta aniversario de su nacimiento, tan elogiosa para Bábel («estoy dispuesto a ponerme sobre las patas traseras y pedir como un perro que se vuelvan a editar sus libros») como crítica para los dirigentes de la cultura soviética («si viviera todavía, si no hubiera tenido talento, sus libros se hubieran reeditado docenas de veces»).

Sobre el Autor:

Isaak Emanuílovich Bábel (en ruso: ????? ???????????? ??????; Odesa, 13 de julio de 1894 – 27 de enero de 1940). Bábel nació en una familia de origen judío en el gueto de la ciudad de Odesa, durante un periodo de desasosiego social en el que tuvo lugar el éxodo masivo de muchos judíos del Imperio ruso. Bábel sobrevivió un brutal pogromo ocurrido en su ciudad natal con motivo de la Revolución rusa de 1905, salvando la vida con la ayuda de vecinos cristianos que dieron refugio a su familia, pero su abuelo Shoyl fue uno de los 300 judíos asesinados en la ciudad.

En 1915 Bábel se graduó y se trasladó a Petrogrado, hoy San Petersburgo, desafiando las leyes zaristas que ordenaban el confinamiento de los judíos en la «Zona de Asentamiento». En la capital conoció al gran escritor ruso Máximo Gorki, que publicó algunos de sus cuentos en la publicación literaria Létopis («????????», «Crónicas»). Gorki aconsejó al joven Bábel que adquiriera más experiencia de la vida mezclándose con el pueblo; Bábel escribió en su autobiografía: «… le debo todo a ese encuentro [con Gorki] y aún pronuncio el nombre [de Gorki] Alekséi Maksímovich con amor y admiración». Uno de sus cuentos autobiográficos más famosos, «El cuento de mi palomar», está dedicado a Gorki. El cuento «La ventana del baño» fue considerado obsceno por la censura oficial y Bábel fue acusado de violar el artículo 1001 del Código Penal.

En los siguientes siete años, Bábel se adhirió al comunismo soviético y participó en la Guerra Civil rusa como cronista y soldado, también trabajó en la Cheka (?? ???????????? ????????) como traductor para los servicios de la contrainteligencia. Tuvo puestos en el Gubkom de Odesa (el Comité Regional del Partido Bolchevique), en el centro requisitorio de alimentos, y en el Narkompros (Comisaría del Pueblo para la Educación). Trabajó en una oficina de impresión tipográfica y desempeñó el cargo de reportero y periodista en San Petersburgo y Tiflis. El 9 de agosto del 1919 se casó con Yevguenia Gronfein en Odesa. En 1920, durante la sangrienta Guerra Civil rusa, a Bábel se le otorgó el cargo de periodista en el famoso «Primer Ejército de Caballería» (Konarmia) del mariscal de campo Semión Budionni. Bábel fue testigo de la campaña militar de la Guerra Polaco-Soviética del 1920 y documentó los horrores del conflicto armado en su Diario de 1920 (Konarméyski Dnevnik 1920 Goda), que utilizó más tarde para escribir su libro más famoso, «Caballería Roja» (????????).

Bábel publicó sus «Cuentos de Odessa» entre 1923 y 1924, mientras trabajaba como periodista. Luego, en 1927, publicó «Atardecer», otra colección de relatos. La calidad de sus obras, junto con la popularidad de Caballería Roja, le ganaron la fama entre los escritores de la Unión Soviética, fama que se extendió inclusive al extranjero. Durante esos años Bábel se mostró cercano al realismo socialista postulado por el régimen soviético y de conformidad con las tesis de Máximo Gorki, pero pronto halló que su propio estilo literario, seco, directo y de crudo realismo, no era del agrado de las autoridades al faltarle «romanticismo revolucionario».

El 15 de mayo de 1939, Bábel fue encarcelado en la prisión de Butyrka inmediatamente, no siendo llevado ante un tribunal sino hasta el 26 de enero de 1940; allí fue sujeto a un juicio sumario acusado de espionaje y terrorismo contra el gobierno, siendo condenado a muerte y fusilado al día siguiente. Tras el arresto, Bábel y sus obras fueron prohibidas de toda mención pública, sus libros retirados de la circulación y su nombre borrado de todo registro literario de la URSS. Bábel no sería rehabilitado sino hasta diciembre de 1954, durante el deshielo de Jrushchov, cuando la condena de 1940 fue anulada al considerarse la «ausencia de cualquier crimen» en las actividades del escritor.


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