El fuego – Henri Barbusse

Revisado

Diario de una escuadra.

El fuego, una de las novelas antibelicistas más notables de la historia de la literatura, es fruto de la experiencia personal del poeta, novelista y soldado de infantería en la Gran Guerra, Henri Barbusse. Galardonada con el Premio Goncourt, la novela obtuvo un gran éxito en su época, convirtiendo a su autor en un personaje de gran popularidad. El fuego, redactada con una brutalidad desconcertante, narra las vicisitudes de un grupo de soldados que soportan una guerra que no desean y que nada tienen que ganar con ella.

Tras El fuego, la obra de Barbusse estuvo guiada por motivos políticos y sociales. Fundador del movimiento y la revista Clarté (Claridad), su nombre estuvo vinculado a los intelectuales que reclamaban el fin de las guerras en un mundo más justo: Anatole France, Léon Blum, Francis Careo, Romain Rolland, Jules Romains, etc.

En 1923 se afilió al Partido Comunista francés. Bolchevique contumaz, estalinista convencido, murió en un hospital moscovita en agosto de 1935. Una enorme muchedumbre acudió a recibir y acompañar el cadáver hasta el cementerio parisino del Père Lachaise.

Sobre el Autor.

Henri Barbusse (Asnières-sur-Seine, 17 de mayo de 1873 – Moscú, 30 de agosto de 1935). Fue un poeta, novelista, biógrafo, editor y crítico francés, principalmente recordado por sus novelas.

De madre inglesa y padre francés, Henri nació en Asnières-sur-Seine, Francia el 17 de mayo de 1873. A pesar de que creció en una pequeña ciudad, se fue a París en 1889, a los 16 años.

En 1895, publicó su único libro de poemas, titulado «Pleureuses», y en 1903 escribió su primera novela, «The Suppliants». En 1908, publicó «The Inferno»; el héroe del libro más tarde sirvió de modelo para «Outsider» de Colin Wilson porque había «despertado al caos».

Barbusse era un idealista del arte y la vida. En 1914, en la creencia en la justicia de la causa y a pesar de que tenía más de cuarenta años, su salud era frágil, y estaba recién recuperado de la tuberculosis, se unió al ejército francés para combatir en la Primera Guerra Mundial, solicitando ser enviado al frente de batalla. Ganó tres menciones por valor en batalla, pero mucho más importante para él fueron sus impresiones sobre la inmundicia, la futilidad, y el horror de la guerra.

Cuando en 1916 fue dado de baja tras su tercer ataque de disentería, se basó en estos recuerdos para escribir la que se convertiría en su obra más famosa, «Le Feu». («El fuego: Diario de una escuadra»). La pasión moral del libro, su franqueza, y la precisa atención del autor a los detalles, determinaron que Barbusse ganara el Premio Goncourt en 1916 y aseguraron su reputación; sólo la edición estadounidense del libro tuvo siete reimpresiones ese año.


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