La Guerra Fría – Odd Arne Westad

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La Guerra Fría: Una historia mundial.

Tras la rendición de Alemania y luego de Japón en 1945 se abrigaron grandes esperanzas de poder crear un mundo nuevo y mucho mejor a partir de las ruinas morales y físicas de la Segunda Guerra Mundial. Sin embargo, la combinación del enorme poder de Estados Unidos y la URSS, y el hundimiento prácticamente total de la mayor parte de sus rivales crearon un nuevo y sombrío entorno: la Guerra Fría.

Durante más de cuarenta años las exigencias de la Guerra Fría conformaron la vida de casi todos nosotros. No había parte alguna del mundo donde Oriente y Occidente no requirieran una lealtad ciega y absoluta. Países tan alejados entre sí como Corea, Angola y Cuba se definieron por el bando que acabaron escogiendo. Casi todas las guerras civiles se convirtieron en guerras de poder para las superpotencias. Al parecer, Europa se había dividido en dos indefinidamente.

Este libro es el primero en analizar con la suficiente distancia estos acontecimientos y crea un relato convincente y con enorme fuerza de la Guerra Fría. Tiene un alcance auténticamente global y capta los dramas y las agonías de un periodo siempre ensombrecido por el horror de la guerra nuclear y que, para millones de personas, no fue «frío» en absoluto: un periodo de inmensa violencia, oportunidades desperdiciadas y fracaso moral.

Lo habitual es contemplar la primera mitad del siglo XX como una pesadilla y la segunda mitad como un respiro, pero Westad muestra que para una gran parte del mundo la segunda mitad fue aún peor en casi todos los sentidos.

Sobre el Autor.

Odd Arne Westad (Noruega, 5-1-1960) es un historiador noruego especializado en la Guerra Fría y la historia contemporánea de Asia Oriental. Es profesor Elihu de Historia y Asuntos Globales en la Universidad de Yale, donde enseña en el Departamento de Historia de Yale y en el Instituto Jackson de Asuntos Globales.

Westad es particularmente conocido por su reevaluación de la historia de la Guerra Fría. Su interpretación enfatiza el papel del conflicto a escala global, y no solo en Europa o América del Norte. También destaca los orígenes ideológicos de la Guerra Fría y los efectos a largo plazo que tuvo en Asia, África y América Latina. El término “guerra fría global” se asocia a menudo con el trabajo de Westad y ha sido adoptado por muchos historiadores y científicos sociales.

También es conocido por su trabajo sobre la historia de China y Asia Oriental y los asuntos internacionales contemporáneos. En sus libros, enfatiza los vínculos entre China y el mundo exterior, señalando que la apertura de China al exterior no es un fenómeno nuevo. A menudo habla de la China contemporánea como una sociedad híbrida, más que la mayoría de los países, que consta de elementos tanto chinos como extranjeros. Ha sido crítico con la política exterior china actual, que considera demasiado nacionalista, aunque está a favor de que otros países trabajen con China en lugar de tratar de contenerla.

Es editor de la serie de libros de la University of North Carolina Press sobre la Guerra Fría y editor fundador de la revista Cold War History.


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