Quinto planeta – Fred Hoyle

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Quinto planeta.

Corre el año 2087. El mundo está dividido entre dos potencias antagónicas cuando se descubre la existencia de un sistema planetario relativamente cercano y accesible. Cada uno de los bloques rivales organiza una expedición a Aquiles, el quinto planeta de ese sistema, que es muy similar a la Tierra.

En medio de un enorme despliegue publicitario zarpan las dos naves, una tripulada por cuatro soviéticos, la otra, por cuatro occidentales. Las circunstancias del viaje hacen imposibles las comunicaciones entre las naves y la Tierra. Meses después de la partida regresa una sola de ellas.

¿Qué ha sucedido realmente en el viaje? La descripción de los preparativos, la expedición y sus consecuencias constituye un fascinante tratado sobre el poder científico. En Quinto planeta Fred Hoyle pone sus profundos conocimientos de astronomía al servicio de una trama verosímil y no exenta de crítica social.

Sobre el Autor.

Fred Hoyle (Bingley, Reino Unido, 1915 – Bournemouth, 2001). Astrónomo y novelista británico. Estudió y fue profesor de astronomía en la Universidad de Cambridge. De 1967 a 1973 dirigió el Instituto de Astronomía Teórica de la misma universidad. En 1957 fue elegido miembro de la Royal Society.

Hoyle fue uno de los más tenaces defensores de la teoría del universo propuesta por Thomas Gold y Hermann Bondi, la teoría del estado estacionario, según la cual la continua expansión del universo vendría compensada por una constante creación de materia, que mantendría inalterada su densidad. Por el contrario, la mayoría de los cosmólogos actuales defienden la teoría del big-bang, cuyo nombre procede, paradójicamente, de una designación humorística con la que Hoyle se refirió a ella.

Fred Hoyle también formuló diversas teorías sobre el origen de las estrellas; calculó su edad y predijo la existencia de cuerpos que serían descubiertos con posterioridad. En sus estudios sobre la génesis de los elementos sostuvo que los más pesados se desarrollan a partir del hidrógeno, idea comúnmente aceptada en la actualidad. Menos crédito mereció su teoría sobre el origen extraterrestre de la vida, según la cual los primeros microorganismos se formaron en el espacio a partir del polvo cósmico y fueron traídos a la Tierra (y a otros mundos) por cometas.

Geoffrey Hoyle (1942) es un escritor inglés de ciencia ficción, más conocido por las obras que ha escrito en colaboración con su padre, el astrónomo Sir Fred Hoyle. Se graduó en Ciencias Económicas por la Universidad de Cambridge. A diferencia de su padre, no es científico, por lo que contribuyó a la parte más «humana» de sus novelas en común. Sin embargo, ha trabajado de asesor científico para algunas series como Timeslip.


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