Sagastrada en Montecarlo – E. Phillips Oppenheim

Por Revisar

Sagastrada en Montecarlo.

Obras completas de Oppenheim – Editorial Cervantes – 20

Mónaco bajo amenaza de guerra. (La que llegaría a ser la Segunda Gran Guerra).

Esta novela comienza cuando el «Train Bleu» llega a la estación de ferrocarril de Montecarlo. Desembarcan una variedad de individuos: Stephen Ardrossen, espía silencioso y puntilloso; Joan Haskell, una hermosa joven secretaria estadounidense que está gastando su pequeña herencia en un mes en Montecarlo; y lord Henry Lancaster, un caballero deportivo de Inglaterra.

Estos tres, junto con varios otros invitados y personalidades prominentes, ocupan el Hotel de París en una ciudad que está acosada por las presiones económicas y los rumores de guerra. A esta mezcla, agregaremos al barón Domiloff, que es el gobernante de facto del principado, y el joven Rudolf Sagastrada, vástago de las familias bancarias alemanas más ricas, que escapa del gobierno fascista de su país.

A medida que crece la fiesta, los cócteles se beben generosamente, los banquetes son prolíficos, abundan los asesinatos y los duelos, y el coqueteo y las discusiones no cesan. El gobierno alemán quiere que Sagastrada regrese, sin importar el costo en vidas o conflictos. Mónaco se prepara para la guerra en medio de una Francia convencida de que su Línea Maginot la defenderá de cualquier ataque.

El trabajo de Oppenheim a menudo reflejaba los acontecimientos políticos y sociales actuales que estaba viviendo. A finales de la década de 1930, Oppenheim vivía en el sur de Francia, cerca de Mónaco, mientras ese patio de recreo de los ricos se vaciaba lentamente de su clientela adinerada y real ante la guerra que se avecinaba. Oppenheim se vio obligado a mudarse de su propia casa a la ciudad a medida que los rumores de guerra aumentaban y la seguridad de los extranjeros, en particular los ingleses, disminuía.

Finalmente, decidió demasiado tarde dejar la ciudad y perdió el último barco de evacuación. Vivió durante varios meses bajo un estrés creciente y finalmente pudo regresar a Inglaterra a través de una ruta terrestre a Portugal. El ambiente de «la última fiesta» tiñe claramente el Coloso de Arcadia.

En cuanto al nombre, The Colossus of Arcadia, probablemente se refiere a uno de los personajes del libro, que se encuentra a horcajadas sobre el puerto de Mónaco y lo protege de la guerra. En cuanto a qué personaje quiere alabar… el lector debe decidir.

Sobre el Autor.

Edward Phillips Oppenheim (Londres, 1866 – Guernesey, 1946) fue un escritor británico, autor de más de un centenar de novelas de género policíaco que le granjearon una extensa celebridad entre los lectores de todo el mundo durante la primera mitad del siglo XX.

Hijo de Edward John Oppenheim, un comerciante de cuero, acudió a la escuela de gramática Wyggeston en Leicester hasta los 16 años, edad a la que deja los estudios para ayudar a su padre en el negocio familiar, actividad a la que se dedicaría durante más de veinte años. Tras morir su padre, comienza a desentenderse del negocio para dedicarse de lleno a la escritura. Su primera novela, Expiation, fue escrita en 1887.

Por motivos de negocios, viajó por toda Inglaterra y el continente europeo, y en 1892 se marcha a los Estados Unidos, donde conoció a su futura esposa, Elsie Clara Hopkins, con quien tendría una hija, Josefina.

Aunque publicó algunos de sus primeros libros bajo el seudónimo de Anthony Partridge, pronto se convirtió en un conocido escritor de relatos y novelas, algunas de los cuales también ilustró. Sus narraciones policíacas presentan la singularidad de conceder muy escasa importancia a la detención del criminal e, incluso, a la resolución del delito, ya que en todas ellas prima el interés del narrador por reflejar a la perfección unos sofisticados ambientes (por lo general, relacionados con el mundo de la diplomacia) propios de las clases altas de la sociedad británica.

Está considerado como uno de los grandes renovadores del género, al que aportó un componente de elegancia y distinción que constituye la mejor seña de identidad de sus obras, destacando entre las mismas por la celebridad que alcanzó The Great Impersonation (1922), pionera en su género.


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