Violación – Chester Himes

Revisado

Cinco negros son detenidos, acusados de haber violado y asesinado a una mujer blanca en una habitación de un hotel parisino. La premisa de por sí es atrayente. En manos del maestro Chester Himes una bomba incendiaria donde estallan todas las emociones e instintos humanos más espurios.

Es una obra de «disección», de fragmentación de una situación criminal donde lo que menos importa es el quien sino los motivos del mismo hecho delictivo, la raíz más profunda que ha llevado a tal situación. Es una novela realista donde solo falta el preludio «basado en hechos reales».

Al lector que no conoce de Chester Himes más que el Harlem rabelesiano en el que se desatan las pasiones de malhechores y nacionalistas, como en Un ciego con una pistola, o partidas galantes con las que Mamie Mason anima su cruzada por la armonía entre las razas, Violación le reserva más de una sorpresa.

¿Relato policíaco? Sin duda. Pero no la aventura subida de tono y recia de lenguaje que generalmente lleva a los detectives Ed Ataúd y Sepulturero de timba en burdel, de pederasta albino a macarra disfrazado de monja, tras la pista de algún pez gordo que se escuda entre los bandidos del hampa. No es el estilo policíaco de Himes, más próximo, al margen de su imaginativa locuacidad, de un Chandler o de un Dashiell Hammet que de un George Simenon; es un curioso despiece de la forma misma del sumario desde el descubrimiento del cadáver hasta la sentencia.

Todo ello en quince partes cuyos títulos reflejan ya en su generalidad un rechazo deliberado de los hilos del suspense en beneficio de una exposición científica, clínica hasta sus máximos límites. Fragmentación, recorte, disección que pone en carne viva las articulaciones de la estructura para oponer las perspectiva.

Sobre el Autor.

Chester Bomar Himes (Jefferson City, Missouri, Estados Unidos de América; 29 de julio de 1909 – Moraira, Alicante, España; 12 de noviembre de 1984) fue un escritor afroamericano, conocido sobre todo por sus novelas de serie negra.

Estudió en el instituto de Cleveland (Ohio) y en la Universidad de Columbus, de donde fue expulsado en 1926 tras su detención por participar en un robo. Por aquel entonces ya se desenvolvía en ambientes delictivos y del juego. Pudo evitar la cárcel, pero, dos años después, ingresó en prisión por robo a mano armada con una condena de 20 años. Durante su encierro comenzó a escribir relatos cortos y a publicarlos en revistas. El primero apareció en 1934.

Puesto en libertad en 1935, desempeña diversos oficios y sigue escribiendo hasta que en 1945 publica su primera novela, If He Hollers Let Him Go! (Si grita, déjalo ir), que obtiene un gran éxito y le permite dedicarse a la literatura.

En 1953, siguiendo el ejemplo de otros escritores americanos, como Ernest Hemingway, Himes comienza a pasar largas temporadas en Francia, en donde se ha convertido en un escritor popular, hasta que en 1956, cansado del racismo de su país, se instala permanentemente en París, en donde coincide con los también escritores afroamericanos Richard Wright y James Baldwin.

En esta época comienza la serie de novelas de género negro policial que protagonizan los detectives de Harlem Ataúd Ed Johnson y Sepulturero Jones (Coffin Ed Johnson y Grave Digger Jones), que le haría mundialmente famoso y lo pondría a la altura de otros reconocidos autores del género, como Dashiell Hammett o Raymond Chandler.

En 1969, Himes se trasladó a vivir a Moraira (Alicante, España), en donde falleció en 1984. Está enterrado en el cementerio municipal de Benissa.


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