El manuscrito de Poe – Amelia Reynolds Long

Por Revisar

El manuscrito de Poe.

En una Universidad norteamericana —en Filadelfia— un grupo reducido de alumnos de ambos sexos están siguiendo un curso sobre Edgard Allan Poe, el célebre poeta y cuentista americano, creador, como es sabido, del llamado género policial. Dicta este curso el profesor Rourke, que se ha especializado en el estudio de la obra poeniana, y que a raíz de haber descubierto un tal Clyde Woodring, nada menos que un manuscrito original de Poe, su poema «Ulalume», hace que lo adquiera la Biblioteca de la Universidad por diez mil dólares. Pero Helen, la bibliotecaria —mujer muy amiga de intrigar con sus chismes y descubrimientos—, se ha enterado de que por el manuscrito estaba dispuesto a pagar quince mil dólares el coleccionista Jud Philips, noticia que comenta delante de Archie Schultz, calígrafo experto y acompañante perenne de Helen. Se precipitan los acontecimientos al comprobarse la desaparición del manuscrito de Poe, que estaba guardado en una vitrina de la biblioteca, robo al que sigue el hallazgo por la propia Helen del cadáver de Archie Schultz estrangulado y depositado tras la escalera que sirve para alcanzar los volúmenes altos.

El horror se duplica cuando aparece en el estanque del parque el cuerpo de Helen, también estrangulado por el asesino, que está realizando los propios crímenes de Poe; primero el de «El Barril de amontillado», ahora «El misterio de Marie Rogêt», después el mismísimo «Crimen de la calle de la Morgue» tal como los tramó el genial escritor, pero ahora en la realidad y llenando de pavor al reducido grupo que trata de aclarar el enigma.

Sobre la Autora.

Amelia Reynolds Long (1904-1978) nació en Columbia, Pennsylvania, en de 1904. A una edad muy temprana se mudó con su familia a la cercana ciudad de Harrisburg, donde vivió el resto de su vida. Asistió a la Universidad de Pennsylvania, donde se graduó en 1931. Escribió una selección de magníficos relatos cortos que se publicaron en revistas de ciencia ficción y otros magacines en la década de 1930, antes de volcar su talento en la producción de novelas de misterio —muchas de los cuales aparecieron bajo una variedad de seudónimos como por ejemplo Adrian Reynolds y Patrick Laing, que era también el nombre de su investigador, un profesor ciego— por la que es quizás más recordada. Poco se sabe de esta autora. Publica casi exclusivamente durante los años 1930 y 1940. Es una lástima que nunca se editara una colección de sus relatos de ciencia ficción. Junto con Clare Winger Harris y C.L. Moore, Amelia Reynolds Long fue una de las primeras escritoras de ciencia ficción. Su único agente literario, Forrest J. Ackerman, ha sido la persona responsable de mantener algunos de sus trabajos en la prensa, como «The Thought Monster, A Leak in the Fountain of Youth» y «The Box From the Stars».

Alrededor de 1940, Long dejó de escribir ciencia ficción y centró su talento en la escritura de una serie de novelas de misterio, fuertemente influenciada por Agatha Christie. Su destreza en la descripción de sus detectives y la ingenuidad de sus argumentos con personajes interesantes y creíbles hicieron que sus novelas de misterio tuvieran un enorme atractivo y fueran muy agradables de leer. Al inicio de la década de 1950, Long dejó de escribir misterios y concentró todas sus energías en la edición de libros de texto y en escribir poesía.


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